Lunes, 12 Abril 2021 09:06

Por qué debemos defender las enmiendas de Hyde y Helms

Independientemente de las opiniones que uno tenga sobre el aborto, los estadounidenses han creído durante mucho tiempo que los contribuyentes, muchos de los cuales se oponen profundamente al aborto por razones morales o religiosas, no deberían, como mínimo, verse obligados a pagar el costo del aborto de una mujer a través de sus impuestos. Esta posición no ha sido controvertida durante mucho tiempo y ha sido ampliamente aceptada incluso por muchos estadounidenses de izquierda.

Pero ahora, los demócratas en el Congreso y dentro de la administración Biden están pidiendo la derogación de las enmiendas de Hyde y Helms, leyes que durante décadas han protegido a un gran subconjunto de estadounidenses de verse obligados a pagar por actividades que consideran profundamente objetables desde el punto de vista moral.

Durante décadas, tanto los demócratas como los republicanos en el Congreso han trabajado juntos para aprobar una legislación de compromiso intermedia que garantice que los dólares de los contribuyentes no se utilicen para pagar abortos en programas financiados con fondos federales. A lo largo de los años, se han aprobado docenas de proyectos de ley bipartidistas que bloquean la financiación federal para el aborto con el apoyo de ambos partidos en el Congreso y todos los presidentes de Estados Unidos desde Richard Nixon los han convertido en ley.

Quizás el ejemplo más conocido de esto es la Enmienda Hyde, una disposición de la ley que prohíbe que los dólares de los impuestos federales paguen el aborto a través de Medicare, Medicaid y el Programa de Seguro Médico para Niños (CHIP). La Enmienda Hyde prohíbe el financiamiento federal para el aborto en estos programas de atención médica financiados por el gobierno federal en todos los casos, excepto en casos de violación, incesto o cuando un médico certifica que el embarazo pone en peligro la vida de la madre. Medicaid es un programa de reembolso de salud para ciertos estadounidenses de bajos ingresos que es financiado conjuntamente por el gobierno federal y los estados.

La Enmienda Hyde se ha incluido todos los años en el proyecto de ley de presupuesto anual que el Congreso utiliza para financiar al gobierno desde 1976. La disposición siempre se ha aprobado como parte del proyecto de ley de asignaciones generales anual del Congreso sin oposición seria o controversia.

Otra ley bien conocida aprobada hace mucho tiempo por el Congreso para evitar la financiación pública del aborto es la Enmienda Helms.

Aprobada en 1973 como una enmienda a la Ley de Asistencia Extranjera de 1961, la Enmienda Helms prohíbe que la ayuda exterior estadounidense se utilice para pagar abortos en países extranjeros. Además, la Enmienda Helms también prohíbe que los dólares estadounidenses de la ayuda exterior se utilicen para "motivar o coaccionar" a cualquier mujer para que se someta a un aborto.

En los últimos años, los políticos de izquierda han pedido cada vez más la derogación de las enmiendas de Hyde y Helms.

Durante las primarias presidenciales demócratas de este ciclo electoral pasado, todos los candidatos demócratas a la presidencia apoyaron la derogación de la Enmienda Hyde.

El presidente Joe Biden apareció infamemente en los titulares en el verano de 2019 cuando cambió la Enmienda Hyde durante su campaña para presidente, diciendo que respaldaría una derogación de la Enmienda Hyde después de haber apoyado públicamente la ley durante 43 años como senador y como ex vicepresidente.

"No puedo justificar dejar a millones de mujeres sin acceso a la atención que necesitan y la capacidad de ... ejercer su derecho constitucionalmente protegido", había dicho Biden en ese momento.

El entonces candidato presidencial Biden había abandonado su apoyo de 43 años a la Enmienda Hyde solo un día después de que su campaña confirmara a NBC News que todavía apoyaba la ley.

La Plataforma del Partido Demócrata pidió por primera vez la derogación de las enmiendas de Hyde y Helms en 2016. Los demócratas reiteraron nuevamente su compromiso de derogar a Hyde y Helms en su plataforma de partido en 2020, prometiendo que los demócratas trabajarán para "derogar la Enmienda Hyde, y proteger y codificar el derecho a la libertad reproductiva ”y“ apoyará la derogación de… medidas como la Enmienda Helms, que limitan el acceso seguro al aborto ”.

Algunos miembros demócratas del Congreso han pedido durante mucho tiempo la derogación de la Enmienda Hyde. Pero ahora que los demócratas han asegurado la Casa Blanca, una mayoría en la Cámara de Representantes y una escasa mayoría en el Senado, los llamamientos para derogar la Enmienda Hyde son cada vez más fuertes.

“La Enmienda Hyde es una política discriminatoria”, dijo la representante demócrata Rosa DeLauro en una audiencia del Congreso en diciembre pasado sobre el estado de la Enmienda Hyde según NBC News. “Este es el último año”, dijo NBC citando a ella.

Encuestas recientes muestran que una abrumadora mayoría de estadounidenses apoyan los objetivos de las enmiendas de Hyde y Helms.

Una encuesta de Caballeros de Colón / Marista del año pasado encontró que el 59% de los estadounidenses se oponen a utilizar el dinero de los impuestos para pagar los procedimientos de aborto (margen de error de ± 3,7 puntos porcentuales). La Enmienda Hyde evita que los dólares de los impuestos federales se utilicen para pagar procedimientos de aborto en programas de salud financiados por el gobierno federal.

El apoyo público a la Enmienda Helms es aún mayor. Según la misma encuesta, un 76% de los estadounidenses dicen que se oponen a utilizar dólares de los impuestos para pagar el aborto en países extranjeros (± 3,7 puntos porcentuales).

La libertad de pensamiento, conciencia y religión son valores fundamentales en el corazón de nuestra democracia y nuestra identidad nacional. Los estadounidenses generalmente se oponen a las leyes que obstaculizan el derecho de una persona a la libertad de expresión, pensamiento, creencias, religión o conciencia.

Para muchos estadounidenses, el aborto es un asesinato. Muchos estadounidenses tienen razones morales o religiosas profundamente arraigadas para oponerse al aborto. Creen firmemente que pagar el aborto con el dinero de sus impuestos los obliga a actuar en contra de sus creencias profundamente arraigadas al financiar actividades con su propio dinero que consideran gravemente inmorales y malvadas.

Los progresistas han intentado argumentar que el financiamiento público para el aborto es necesario para que las mujeres de bajos ingresos ejerzan efectivamente su llamado "derecho" al aborto porque sin la ayuda del gobierno, no pueden pagar un aborto. Los progresistas también han argumentado que obligar a las personas que tienen objeciones morales o religiosas al aborto a pagar los procedimientos de aborto con el dinero de sus impuestos es justificable porque todos los ciudadanos están obligados a pagar impuestos por muchas cosas con las que no están de acuerdo.

Sin embargo, el asesinato injusto de un ser humano inocente nunca puede considerarse un derecho. Desde una perspectiva moral, ninguna decisión judicial o ley aprobada por el Congreso puede convertir el aborto en un derecho.

Pero incluso si dejamos de lado las consideraciones morales y solo nos enfocamos en la jurisprudencia sobre el aborto dictada por los tribunales, no se puede encontrar ningún derecho al aborto financiado por el gobierno. La Corte Suprema en Roe v. Wade sostuvo erróneamente que una mujer tiene un “derecho” calificado al aborto. Pero la Corte nunca ha sostenido que el gobierno deba proporcionar los medios por los cuales una persona pueda ejercer efectivamente cualquier derecho, y mucho menos el llamado “derecho” al aborto.

Según la Declaración de Derechos, todos los estadounidenses tienen derecho a la libertad de expresión, derecho a reunión pacífica, libertad de prensa, etc. Pero el gobierno no está obligado a proporcionar fondos para que nadie ejerza de manera efectiva cualquiera de estos derechos.

Una persona no tiene derecho a una subvención del gobierno para ejercer su derecho a la libertad de expresión, incluso si la persona no tiene los medios económicos para ejercer ese derecho. Una persona ciega no tiene derecho a exigir que el gobierno compre su costoso software de reconocimiento de voz, incluso si esto mejoraría drásticamente sus perspectivas de carrera. Una persona que quiera montar una estación de televisión para expresar sus opiniones sobre política no tiene derecho a exigir que el gobierno le dé el dinero para equipos de estudio. Todos tienen derecho a casarse y fundar una familia, pero el gobierno no tiene la obligación de pagar los gastos que hacen posible formar una familia. De la misma manera, ninguna persona tiene derecho a recibir fondos del gobierno para pagar un aborto electivo, incluso si las mujeres tienen el llamado "derecho" al aborto (según Roe v. Wade).

La Corte Suprema ha dejado claro este punto en su decisión en Harris vs. McRae, una decisión de la Corte Suprema de 1980 en la que la Corte mantuvo la Enmienda Hyde como constitucionalmente válida. En Harris vs. McRae, la Corte Suprema abordó esta misma pregunta, estipulando que “no se sigue que la libertad de elección de una mujer conlleve un derecho constitucional a los recursos financieros para hacer uso de la gama completa de opciones protegidas”. [ 1] Además, la Corte determinó que “la negativa a financiar una actividad protegida, sin más, no puede equipararse con la imposición de una“ sanción ”a esa actividad” [2].

El gobierno no tiene la obligación de pagar los abortos y, de hecho, no debería hacerlo, particularmente cuando la mayoría de los estadounidenses se oponen moralmente a subsidiar el costo de los procedimientos de aborto.

En cuanto a pagar con impuestos las cosas con las que no estás de acuerdo, difícilmente se puede hacer una comparación en lo que respecta al aborto. No existe una equivalencia moral entre pagar por el asesinato de un niño por nacer y los gastos federales con los que uno puede estar en desacuerdo, incluso con fervor. Siempre hay gastos gubernamentales que a muchas personas les parecen inútiles, frívolos o incluso un desperdicio total. Pero para los estadounidenses que ven el aborto como el asesinato de un feto, la financiación pública del aborto no solo es irrazonable o desagradable, sino que viola sus creencias fundamentales y obstaculiza su capacidad de vivir de acuerdo con sus conciencias.

Una democracia no puede existir cuando sus ciudadanos no son libres de vivir según los dictados de sus conciencias. Obligar a los ciudadanos que se oponen profundamente al aborto a pagar los procedimientos de aborto con sus propios salarios ganados con tanto esfuerzo equivale a la coerción del gobierno. Cualquier ley que obstaculice la capacidad de una persona para actuar de acuerdo con sus creencias profundamente arraigadas o que la obligue a actuar en oposición a sus creencias profundamente arraigadas no solo es antitética a los valores estadounidenses, sino también una violación de su derecho humano fundamental a vivir sus vidas en de acuerdo con sus creencias profundamente arraigadas.

La Enmienda Hyde no solo ha protegido los derechos de conciencia de aproximadamente la mitad del país, la ley también es directamente responsable de salvar las vidas de millones de estadounidenses.

Según un estudio de Michael New, la Enmienda Hyde ha salvado aproximadamente 2,46 millones de vidas desde 1976. Desafiaría a cualquiera a decir cuál de estos 2,46 millones de vidas, muchas de las cuales están con nosotros hoy como niños, adolescentes y adultos nunca he nacido.

Gracias a la aprobación de la Enmienda Helms poco después de Roe v. Wade, el gobierno de los Estados Unidos nunca ha financiado los procedimientos de aborto con ayuda extranjera. Por lo tanto, no es posible estimar un contrafactual de cuántas vidas infantiles se han salvado como resultado de la Enmienda Helms. Pero la Enmienda Helms sin duda ha salvado muchas vidas, incluso si no se puede cuantificar el número de vidas salvadas.

Además de salvar vidas, la Enmienda Helms también ha protegido la imagen internacional de Estados Unidos. En la mayoría de los países a los que el gobierno de los EE. UU. Proporciona una ayuda extranjera significativa, la gente generalmente se opone al aborto. Permitir que el gobierno financie el aborto en países extranjeros dañaría los esfuerzos de ayuda exterior de Estados Unidos y erosionaría la confianza que los programas de ayuda de Estados Unidos en países extranjeros tienen con sus beneficiarios. Financiar el aborto a través de la ayuda extranjera también enviaría un mensaje hostil a las personas que se oponen al aborto en países extranjeros de que el gobierno de los Estados Unidos no respeta sus valores, sus creencias o su cultura.

Si bien muchos activistas pro-aborto se quejan de las restricciones de financiamiento contenidas en la Enmienda Hyde, la ley es en realidad menos restrictiva de lo que solía ser. La versión original de la Enmienda Hyde aprobada por el Congreso en 1976 solo hizo excepciones en los casos necesarios para salvar la vida de la madre. Esta versión de la Enmienda Hyde obtuvo el apoyo de todos los partidos políticos en el Congreso en ese momento (demócratas, republicanos, independientes y conservadores por igual). El proyecto de ley incluso fue aprobado con veto por el entonces presidente Gerald Ford. Ford en realidad apoyó la Enmienda Hyde pero vetó el proyecto de ley por razones fiscales que no estaban relacionadas con la Enmienda Hyde.

Durante el gobierno de Carter, se agregaron excepciones a la Enmienda Hyde en casos de violación, incesto y daños duraderos a la salud física de la madre, según lo certificado por dos médicos. Después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos confirmó la constitucionalidad de la Enmienda Hyde original en su decisión histórica en Harris v. McRae, el Congreso eliminó las excepciones en casos de violación, incesto y salud de la Enmienda Hyde. Desde 1981 hasta 1993, la Enmienda Hyde prohibió la financiación pública para todos los abortos a través de Medicaid y Medicare, excepto en los casos necesarios para salvar la vida de la madre sola. En 1993, el Congreso volvió a agregar excepciones en casos de violación e incesto, y es esta versión de la Enmienda Hyde la que ha sido aprobada por el Congreso todos los años desde el día de hoy.

Si bien la Enmienda Hyde impide que los dólares federales para Medicaid se utilicen para pagar los procedimientos de aborto, los estados son libres de usar sus propias contribuciones estatales a Medicaid para pagar los abortos. La gran mayoría de los estados siguen la Enmienda Hyde y solo financian el aborto en casos para salvar la vida de la madre, o en casos de violación o incesto. Sin embargo, algunos estados han optado libremente por adoptar una legislación que permite que el estado pague todos los abortos "médicamente necesarios" para las personas que califican para Medicaid. En estos estados, los impuestos estatales se utilizan para pagar los abortos "médicamente necesarios". Los tribunales también han obligado a varios estados más a pagar los abortos "médicamente necesarios" a través de Medicaid en su estado.

Actualmente, 28 estados prohíben que los dólares de Medicaid se utilicen para pagar el aborto, excepto bajo las excepciones de Hyde (vida de la madre, violación e incesto). Sin embargo, si se derogara la Enmienda Hyde, todos los estadounidenses se verían obligados a pagar el aborto con sus impuestos federales. El siguiente mapa ilustra el impacto neto que tendría la derogación de la Enmienda Hyde en los contribuyentes estadounidenses.

Financiamiento estatal para el aborto a través de Medicaid

Si vive en un estado ecológico, su estado no utiliza fondos estatales para pagar los procedimientos de aborto a través de Medicaid. Los únicos abortos que se pagan a través de Medicaid en su estado son los que califican para una de las excepciones de Hyde (vida de la madre, violación e incesto). Los abortos en estas raras circunstancias se pagan solo con fondos federales, no con fondos estatales (excepto en Carolina del Norte). En Dakota del Sur, los fondos de Medicaid solo se pueden usar para pagar un aborto cuando la vida de la madre está en riesgo.

Si vive en un estado rojo, su estado no utiliza fondos estatales para pagar los procedimientos de aborto a través de Medicaid, excepto en casos raros, como un riesgo grave para la salud física de la madre o en casos de discapacidad fetal. Los dólares de Medicaid también se usan para pagar abortos en casos de vida de la madre, violación o incesto, pero los dólares federales generalmente se usan para pagar esto, no los fondos estatales.

Si vive en un estado azul, entonces su estado ya paga todos los abortos "médicamente necesarios" para las mujeres que califican para Medicaid.

Los legisladores y los funcionarios electos no solo representan a personas que comparten sus inclinaciones ideológicas partidistas. Representan a todos sus electores. Y a nivel federal, sus decisiones afectan a todos los estadounidenses. Los estadounidenses no deberían verse obligados a pagar los procedimientos de aborto con el dinero de sus impuestos. Los formuladores de políticas deben respetar los derechos de conciencia y las creencias profundamente arraigadas de todos los ciudadanos y no tratar de obligarlos a apoyar objetivos financiados por el gobierno que ofenden profundamente sus principios morales. El gobierno nunca se involucra en la financiación del aborto o la terminación de la vida en el útero.

Los legisladores de todas las inclinaciones políticas deberían respaldar y apoyar las enmiendas de Hyde y Helms y otras políticas que impiden la financiación federal para el aborto. Los estadounidenses, excepto este de sus líderes y ciudadanos de este país, deberían responsabilizar a los líderes electos.

 

 

05/03/21 www.pop.org