Lunes, 27 Septiembre 2021 10:31

La Conferencia Episcopal y Cáritas unen sus esfuerzos para recibir a las familias refugiadas de Afganistán

Durante los próximos meses, la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB) y Caridades Católicas darán la bienvenida a más de 7.500 refugiados de Afganistán.

 

(NCRegister/InfoCatólica) La USCCB es una de las nueve redes de reasentamiento en los Estados Unidos, en asociación con 45 agencias de Caridades Católicas en todo el país para brindar servicios de reasentamiento.

 

«Durante las últimas semanas, hemos estado tratando de coordinar y ayudar a preparar nuestra red para poder responder a un mayor número de afganos vulnerables que se reasentan», dijo Rachel Pollock, directora de servicios de reasentamiento de la Oficina de USCCB de Servicios de migración y refugiados.

 

La afluencia de refugiados es el resultado de la reciente salida de las fuerzas estadounidenses de Afganistán. Muchos refugiados huyeron del país durante un período de dos semanas, entre el momento en que el presidente estadounidense Joe Biden, anunció el fin de la guerra en Afganistán el 14 de agosto y la fecha límite de los talibanes para retirar las tropas de Afganistán antes del 31 de agosto.

 

En una entrevista, una refugiada, que no puede ser identificada por razones de seguridad, compartió que tuvo que salir de Afganistán porque su esposo trabajó para el ejército de los Estados Unidos durante ocho años como intérprete.

 

«Era peligroso para cualquiera que trabajara con Estados Unidos porque los talibanes los veían como traidores a su país y traidores a la religión del islam. Si alguien es un traidor, no tiene derecho a estar vivo. La vida de mi esposo estaba en peligro».

 

La refugiada y su esposo pasaron dos días y una noche fuera del aeropuerto de Kabul y un par de días dentro del aeropuerto con escasez de agua y comida.

 

«Los talibanes nos golpeaban con estacas de madera y nos disparaban para controlar a la gente», dijo.

 

La refugiada dejó a los miembros de su familia y un «país donde éramos libres juntos», dijo, refiriéndose al tiempo antes de que los talibanes asumieran el control de Afganistán.

 

«Es doloroso salir de casa. Solo comparto mis lágrimas con mi hija y mi esposo».

 

Si bien pudo salir de Afganistán debido al trabajo de su esposo, se enfrenta a comenzar de nuevo en otro país, con poca o ninguna comunicación con su familia en casa por temor a su seguridad.

 

«No hubo tiempo para que la gente pusiera sus asuntos en orden, para decir “adiós”», dijo Stephen Carattini, presidente y director ejecutivo de Caridades Católicas en la Diócesis de Arlington, Virginia.

 

Carattini, quien ha trabajado en el reasentamiento de refugiados desde 2004, dijo que esta vez es diferente de lo que ha experimentado en los últimos años ayudando a reasentar a los refugiados.

 

«Esto es muy traumático. Estamos hablando con personas que estuvieron en Kabul la semana pasada o hace dos semanas, en esas terribles circunstancias en el aeropuerto, y que han sido separadas de sus seres queridos. Todo esto está sucediendo en tiempo real, por lo que la oración es fundamental y vital para el pueblo de Afganistán, para estas personas que se han visto obligadas a huir de sus hogares en circunstancias tan dramáticas».

 

Anteriormente, dijo Carattini, Catholic Charities habría recibido una notificación de que los refugiados estaban llegando al aeropuerto en los Estados Unidos, para que pudieran organizar el alojamiento, proporcionar comida culturalmente apropiada e incluso recibirlos en el aeropuerto. Con el ritmo y la escala de la evacuación esta vez, tienen que moverse mucho más rápido para localizar recursos y prepararse para su llegada.

 

«Desde 2008, hemos establecido a más de 4.000 hombres, mujeres y niños de Afganistán en nuestra diócesis y, por lo general, en los últimos años, nos hemos estado reubicando aproximadamente 350 por año. Ahora, obviamente, estamos en un mundo diferente. Solo en los últimos dos meses, hemos recibido más de 200 titulares de visas especiales de inmigrantes (SIV) afganos, y anticipamos que habrá un número significativo».

 

Pollock cree que los refugiados comenzarán a viajar a su destino final, donde Caridades Católicas estará esperando su llegada, en las próximas dos semanas. Cuando lleguen los refugiados, los voluntarios y empleados de Caridades Católicas los ayudarán a conseguir una vivienda, a volver a conectarse con miembros de la familia, a matricularse en la escuela, a encontrar empleo y a comenzar una nueva vida en los Estados Unidos.

 

«Todos tendremos que trabajar juntos para desarrollar la mayor capacidad posible. No es frecuente que podamos responder a una crisis de esta magnitud en nuestras comunidades locales. Es una gran oportunidad para poner en práctica nuestros compromisos. Tenemos muchas oportunidades para abrazar, responder a la llamada, responder con amor».

 

Según la Casa Blanca, Estados Unidos transportó por aire a más de 120.000 personas fuera de Afganistán antes de que se completara la retirada de las fuerzas estadounidenses. Los refugiados llegan a los Estados Unidos a través de varias bases militares, donde pasan por el procesamiento, que incluye controles de seguridad y de salud.

 

Pollock dijo que la USCCB se involucra una vez que se ha completado el procesamiento, para ayudar a determinar en qué parte de la red de Caridades Católicas es mejor para la familia.

 

Actualmente, solo los refugiados con una visa especial de inmigrante actual son elegibles para recibir beneficios y asistencia financiera a través de Catholic Charities. Los refugiados tienen una designación de «en libertad condicional», ya sea porque son solicitantes de asilo o porque su SIV no ha sido procesado, por esto, no tienen acceso a los mismos beneficios.

 

Obtener un SIV es un proceso de un año, que requiere referencias del ejército, verificación de antecedentes, autorización de seguridad, cartas y una entrevista, entre otros pasos, dijo Tom Mrosko, director de la Oficina de Servicios de Migración y Refugiados para Caridades Católicas en la Diócesis de Cleveland.

 

«El objetivo era evacuar a todos los SIV, las personas que estaban pendientes del estatus de SIV, y luego a otras 50.000 personas a través de un proceso de libertad condicional humanitaria.».

 

Cleveland, al igual que otros lugares de Catholic Charities, depende en gran medida de la generosidad de la comunidad para encontrar alojamiento gratuito o de muy bajo alquiler para los que están llegando.

 

«Este es un tipo diferente de desafío, pero el apoyo para nosotros ha sido tremendo», dijo Mrosko.

 

También se están preparando para apoyar la salud mental de los refugiados.

 

«Me imagino que muchas de estas personas estarán afligidas por lo que han perdido y lo que han dejado atrás hace apenas dos semanas. Estoy seguro de que mentalmente no se estaban preparando para una evacuación como esta».

 

Además de contar con abogados de inmigración y representantes acreditados por el Departamento de Justicia, Caridades Católicas en Cleveland cuenta con consejeros y psicólogos en el personal, así como un «Programa de sobrevivientes de tortura» para apoyar a cualquier persona que haya sido torturada fuera de los Estados Unidos.

 

«Esto está en línea con la doctrina social católica; se remonta al Evangelio, que debemos brindar seguridad, consuelo y comida a los necesitados. Todos fuimos creados a la imagen de Cristo, y hay dignidad en todos nosotros, sin importar de dónde seas».

 

Para Catholic Charities en la Diócesis de La Crosse, Wisconsin, brindar una oportunidad de recreación es otra prioridad clave. Están trabajando junto con la USCCB para establecer centros de «Moral, Bienestar y Recreación» en Fort McCoy, una de las bases militares que recibe refugiados de Afganistán. El objetivo de MWR es proporcionar un lugar donde las personas puedan construir una comunidad con otros refugiados y tener un espacio para relajarse, dijo Karen Becker, directora de marketing de Catholic Charities en La Crosse.

 

«Una de las cosas que vamos a hacer como centro de bienestar es ofrecer a las mujeres un espacio donde puedan venir y tomar el té de la tarde y poder entablar amistades y hacer que la gente juegue con sus hijos, para darles un poco de respiro y atención de salud mental, también. Hay mucho trauma en la vida de estas personas, y cualquier normalidad que podamos tratar de devolverles es parte de lo que hacemos».

 

Los niños de Fort McCoy están comenzando a reconocer la camioneta de Becker, dijo, porque a menudo trae balones de fútbol, ​​tiza para la acera y otros juguetes, todos los cuales han sido donados por miembros de la comunidad.

 

«He visto un derroche de generosidad tan increíble. Pedimos pañales y obtuvimos cajas y cajas y cajas de pañales. Al día siguiente, pedí chanclas y me inundaron de chanclas. Cuando llovía, la gente nos traía ponchos para la lluvia».

 

En Fort McCoy, los funcionarios de la base determinan qué edificios están disponibles para viviendas y otros servicios para los refugiados. Luego, un equipo de organizaciones de ayuda, entre ellas Caridades Católicas, entra para establecer «vecindarios», dijo Becker, que incluyen un MWR, un sitio de distribución de la Cruz Roja, servicios médicos y otros suministros.

 

«Muchas veces, cuando miramos dónde brindamos servicios en un desastre, pensamos, “Démosles comida, démosles ropa, démosles una vivienda”, y esas son las necesidades básicas, pero, además de eso luego viene la posibilidad de ofrecer alegría y conexión humana», dijo.

 

Caridades Católicas del Este de Oklahoma planea reasentar de 25 a 50 familias de los 800 refugiados que se espera que lleguen a Oklahoma en las próximas semanas. Aunque el número parece pequeño en comparación con otros lugares, es «un gran problema para esas 25 a 50 familias», dijo el padre Brian O'Brien, pastor de la iglesia católica St. Francis Xavier en Stillwater, Oklahoma.

 

«Vimos las fotos; vimos lo que estaba sucediendo y sigue sucediendo en Afganistán: las personas que no subieron a esos aviones están siendo arrestadas y asesinadas. Esa es esta gente. Si todavía estuvieran allí, eso es lo que les estaría pasando.

 

Se necesitan ubicaciones adicionales para recibir a los refugiados, dijo el padre O'Brien, porque algunos de los lugares que hubieran dicho “Sí”, California y la Costa del Golfo, no pueden hacerlo debido a los recientes huracanes e incendios forestales.

 

Normalmente, esos lugares estarían a bordo y listos para funcionar, pero no tienen vivienda porque la vivienda está siendo utilizada por personas desplazadas. Es muy complejo y de rápido movimiento, y muestra nuestra interconexión que a menudo damos por sentado».

 

El padre O'Brien dijo que el esfuerzo se trata de la bondad de la Iglesia y su voluntad de ayudar a las personas.

 

«La mayoría, obviamente, nunca habrá estado en los Estados Unidos y muchos no hablarán inglés, pero están huyendo para salvar sus vidas y tenemos la oportunidad de ayudarlos. Estamos en esto porque amamos a las personas y queremos ayudarlas en todo lo que podamos. Es lo que Jesús quiere que hagamos».

 

 

Infocatolicas.com