Sábado, 14 Mayo 2022 14:21

Hay un genocidio en progreso contra el pueblo tigreo

En un llamamiento del 6 de abril a la comunidad internacional, el obispo Tesfasellassie Medhin, de la eparquía católica de Adigrat, en el este de Tigray, dijo que la «crisis devastadora está infligiendo todo tipo de males a la población de Tigray a una escala inimaginable».

 

(NCRegister/InfoCatólica) El sacerdote, uno de los tres de Tigray que hablaron con el National Catholic Register (NCR) el 29 de abril estrictamente bajo condición de anonimato por temor a represalias contra ellos y sus rebaños por parte del gobierno etíope, transmitió con detalle la cruda realidad a la que se enfrenta el pueblo de Tigray.

 

Desde el pasado mes de junio, el sacerdote dijo que los tigrayanos se han visto efectivamente separados del mundo exterior, abocados al hambre y la muerte, y siguen enfrentándose a «innumerables» atrocidades. «Sé de mucha gente asesinada injusta y brutalmente: gente inocente, niños, madres con bebés. Considero que son crímenes de guerra».

 

El testimonio del sacerdote se hace eco de los de otros líderes de la Iglesia en la región.

 

En un llamamiento del 6 de abril a la comunidad internacional, el obispo Tesfasellassie Medhin, de la eparquía católica de Adigrat, en el este de Tigray, dijo que la «crisis devastadora está infligiendo todo tipo de males a la población de Tigray a una escala inimaginable».

 

Se refirió a «las masacres genocidas de civiles, la violación desenfrenada y la violencia de género, el saqueo y la quema de propiedades, casas, la destrucción de lugares de culto (iglesias, mezquitas), instalaciones económicas, instituciones sanitarias, escuelas, museos».

 

Más de 1,7 millones de niños de todo Tigray se han visto «privados de educación en estos dos años», y describió un incidente especialmente inquietante ocurrido el 3 de marzo, en el que once personas, nueve de ellas tigresas, fueron quemadas en una pira, al menos una de ellas aún con vida.

 

El apenas publicitado conflicto de Tigray, que estalló en noviembre de 2020, ha causado hasta ahora decenas de miles de víctimas por combates o privaciones, y ha obligado a 2,5 millones de tigrayanos a huir al vecino Sudán o a convertirse en desplazados internos, según Naciones Unidas.

 

La ONU ha dicho que las atrocidades durante la guerra —luchada principalmente entre las Fuerzas de Defensa de Tigray (TDF) locales y las Fuerzas de Defensa Nacional de Etiopía (ENDF) ayudadas por fuerzas eritreas y de otro tipo— han sido cometidas por todos los bandos, pero que la mayoría de los crímenes fueron cometidos por las fuerzas etíopes y eritreas.

 

En un informe conjunto del 4 de abril titulado «Os borraremos de esta tierra», Amnistía Internacional y Human Rights Watch destacaron lo que describieron como «ataques generalizados y sistemáticos contra Tigray que equivalen a crímenes contra la humanidad, así como a crímenes de guerra. La violencia era una implacable limpieza étnica y algo que las autoridades etíopes habían negado rotundamente y omitido atrozmente».

 

El ministro de Asuntos Exteriores de Finlandia y enviado de la UE a Etiopía, Pekka Haavisto, dijo el año pasado que los líderes etíopes le habían dicho en febrero de 2021 que planeaban «eliminar a los tigrayanos».

 

El Papa Francisco ha hecho varios llamamientos a la paz en nombre de los 7 millones de tigrayanos afectados, casi todos ellos fieles ortodoxos. Pero la prohibición impuesta el pasado mes de junio tanto a los periodistas como a los cooperantes de entrar en la región ha hecho que poco de lo que está ocurriendo allí se haya filtrado a los medios de comunicación occidentales y a otras instituciones, incluida la Iglesia (los medios de comunicación y las agencias de ayuda ya habían sido prohibidos en la parte occidental de la región tras el inicio de la guerra).

 

«Creo que las autoridades eclesiásticas no tienen una imagen real de la terrible situación», dijo uno de los tres sacerdotes contactados por el Register. Las autoridades etíopes «van revisando los teléfonos móviles de los civiles para que no graben nada del mal, y han cortado todos los medios de comunicación de masas para que el mundo no se entere.

 

Lo sabemos porque tenemos familia allí y hacen todo lo posible para enviar mensajes, incluso cruzando la frontera durante la noche».

 

The Register se puso en contacto con el nuncio apostólico en Etiopía y Yibuti, el arzobispo Antoine Camilleri, para que comentara la situación, pero al cierre de esta edición no había respondido.

 

Causas antiguas y complejas

El conflicto de Tigray tiene causas antiguas y complejas, enraizadas en una mezcla de política de poder, rivalidades étnicas y una región apreciada por sus yacimientos de cobre y oro.

 

El Frente de Liberación del Pueblo de Tigray (TPFL), un grupo paramilitar nacionalista de izquierdas, dirigió el gobierno de coalición de Etiopía desde 1991 hasta 2019, un periodo de estabilidad general pero no exento de problemas. Tras las protestas contra la corrupción y las violaciones de los derechos humanos, su liderazgo fue sustituido por el primer ministro Abiy Ahmed, que liberalizó la política y puso fin a una disputa territorial con Eritrea, lo que le valió el Premio Nobel de la Paz 2019 en el proceso.

 

Pero los líderes de Tigray veían con malestar las reformas de Abiy, que consideraban un intento de centralizar el poder y destruir el sistema federal de Etiopía, del que Tigray forma parte. El TPFL, etiquetado como grupo terrorista por el gobierno etíope en 2021, se negó a unirse al recién fundado Partido de la Prosperidad de Abiy.

 

Las cosas llegaron a un punto crítico en septiembre de 2020 cuando Tigray desafió al gobierno central y celebró sus propias elecciones regionales, una medida que el gobierno de Abiy consideró ilegal. Las tensiones aumentaron un mes después cuando el gobierno central etíope suspendió la financiación de Tigray, lo que este último consideró una «declaración de guerra».

 

Los enfrentamientos militares comenzaron en noviembre de 2020, después de que el gobierno de Abiy acusara a las fuerzas de Tigray de atacar las bases del ejército etíope para robar armas. Una alianza entre el gobierno de Abiy y Eritrea contra Tigray también empeoró las relaciones: Desde hace mucho tiempo existe una animosidad entre Tigray, que limita con Eritrea al sur, y el gobierno eritreo. Por su parte, el TPFL también ha cometido atrocidades en la vecina región de Amhara.

 

En el transcurso de la guerra, que dura ya 18 meses, los observadores afirman que Tigray ha quedado en la ruina.

 

«Es difícil describir con palabras lo que está ocurriendo en Tigray fuera de la vista del mundo, ya que el bloqueo y el apagón de comunicaciones deliberado y total han hecho que ni siquiera los gritos de agonía y muerte se escuchen fuera de Tigray», dijo Gebrekirstos Gebremeskel, fundador de Tghat, un portal de noticias que creó para seguir los acontecimientos y contrarrestar el apagón mediático de Tigray.

 

Dijo al Register que, desde julio de 2021 «nada entra en Tigray y nada sale: ni comercio, ni banca, ni combustible, ni teléfono, ni Internet. Y todo ha sido destruido deliberadamente». Gebremeskel, investigador tigrense afincado en los Países Bajos, afirmó que se ha eliminado el 80% de las instalaciones sanitarias, «se han destruido las infraestructuras de riego, los aperos de labranza y las fábricas. Ahora imaginen la vida en estas condiciones».

 

Advirtió que la gente «perece cada día debido a la hambruna y a la falta de medicamentos, y todo ello fuera de la vista». El mundo «se ha olvidado de Tigray o lo ha ignorado por intereses geopolíticos y comerciales. Es una historia tan triste la de los pueblos aniquilados en esta época y después de que el mundo haya aprendido supuestamente a decir 'Nunca más' al genocidio». 

 

Uno de los testimonios más impactantes de Etiopía vino recientemente del obispo Mathias, patriarca de la Iglesia Ortodoxa Etíope Tewahedo, quien en un mensaje de vídeo del 19 de marzo citó a tigres quemados vivos y otras presuntas atrocidades, incluyendo informes de niños arrojados por acantilados. Tales crímenes «hacen que uno desprecie estar vivo».

 

«No ha quedado nada en Tigray. Y ahora, además de todo esto, los niños lloran en los brazos de sus madres y perecen de hambre, como hojas secas. La guerra se inició para aniquilar a los tigres, para destruir a los tigres, para erradicarlos de la faz del mundo y ahora se ha extendido por toda Etiopía y está trayendo inestabilidad, malestar, hambre».

 

El cardenal Berhaneyesus Souraphiel de Addis Abeba, al que el Papa Francisco elevó a cardenal en 2015, también ha advertido de una situación humanitaria «enorme», y no solo en Tigray sino en las zonas circundantes. Pero el cardenal, al que algunos católicos han criticado por estar demasiado cerca del Gobierno de Abiy, dijo que la situación se está agravando por una sequía provocada por el «cambio climático» y no por la guerra. También rechazó calificar la operación militar en Tigray de conflicto o guerra. Los sacerdotes con los que se ha contactado en Etiopía no están de acuerdo, y dicen al Register que el cardenal «intenta proteger la imagen del país».

 

Cristianos en el punto de mira

Aunque la guerra se libra principalmente por motivos étnicos, los cristianos son un objetivo específico en la región. Los monasterios, el clero y los fieles de Tigray, cuya herencia cristiana se remonta al siglo IV, han sido atacados, a veces por tropas musulmanas de Somalia y Eritrea destinadas a matar a los sacerdotes, dijo Gebremeskel.

 

«Además, la tecnología de los drones y la ayuda financiera de países musulmanes como los Emiratos Árabes Unidos, Irán y Turquía también han contribuido a devastar Tigray», añadió. Las fuerzas etíopes también han destruido iglesias y han saqueado sus propiedades, y Gebremeskel citó un informe de los consejos religiosos de mayo de 2021 que mostraba que un total de 326 líderes religiosos habían sido asesinados en los primeros seis meses del conflicto: sacerdotes, diáconos, religiosos y algunos líderes musulmanes. Un informe sobre las dimensiones religiosas del conflicto de Tigray, publicado por el Centro Berkley de la Universidad de Georgetown, también citaba varios de estos hechos.

 

El pasado mes de octubre, Gebremeskel tuiteó que la hermana tigrense Tiemtu Afewerki dijo que tres soldados eritreos la habían violado después de que viajara a Tigray desde Jerusalén para presentar sus respetos a su hermana que había muerto. La hermana Tiemtu dijo que el enemigo mató entonces a tiros a sus sobrinas y las arrojó, junto con su madre, al río Tekeze, según Tghat.

 

El 24 de marzo se convocó un alto el fuego y el gobierno etíope dijo que permitiría que la ayuda llegara a los civiles afectados, pero las pruebas sugieren que poco ha cambiado.

 

Según el Programa Mundial de Alimentos, durante la última semana de abril llegaron 145 camiones cargados de alimentos, productos nutricionales y no alimentarios, y nueve camiones cisterna de combustible. Sólo se entregaron alimentos suficientes para llegar a 165.000 beneficiarios, lo que supone apenas el 8% de la población objetivo del PMA, que es de 2,1 millones de personas. Según las estimaciones de la ONU, se necesitan al menos 100 camiones de alimentos y suministros cada día para cubrir las necesidades de 6-7 millones de personas en la región del conflicto. Un funcionario citado por la agencia de noticias misionera de la Santa Sede, Fides, dijo que la ayuda humanitaria podría llegar a las zonas afectadas si se hicieran esfuerzos, pero el gobierno etíope está «utilizando la ayuda como parte del proceso político».

 

El gobierno ha negado esto, informó Fides, y acusó al TPLF de saquear los camiones y bloquear la ruta, pero los sacerdotes tigrayanos que hablaron con el Registro no estuvieron de acuerdo con esa narrativa.

 

«Los tigres no son mendigos, pero el gobierno destruyó deliberadamente la cosecha del año pasado, por lo que ahora intentan presentarnos como la región más pobre», dijo uno de los sacerdotes. «Se puede ver la psicología que están utilizando, pero lo que dicen no es cierto».

 

«En tiempos normales, Tigray no tiene que depender de nadie», añadió, asegurando que los tigres son conocidos por su industria y compromiso, y que son los que más impuestos aportan porque son muy trabajadores. También afirmó que las milicias tigrenses han dejado de ser una fuerza, ya que han sido efectivamente detenidas.

 

El fracaso de la comunidad internacional

El más veterano de los sacerdotes declaró al Register que se ha sentido «realmente desanimado y ofendido» por la falta de acción de la comunidad internacional.

 

«Cuando el gobierno se convierte en enemigo de su pueblo y hay peligro de exterminio de su gente, que la comunidad internacional permanezca en silencio durante meses y meses no es justificable, ni moral, ni aceptable. Otros países reciben una respuesta rápida, lo cual es bueno», pero añadió que algunos países son ignorados. Dijo que la comunidad internacional debería imponer una «zona de exclusión aérea» para que las medicinas «puedan llegar a la gente y permitir que se salven vidas; la vida es la prioridad».

 

Los sacerdotes dijeron que apreciaban los llamamientos del Papa, pero se preguntaban si podría ir más allá y quizá advertir, sin mencionarlo explícitamente, que «está ocurriendo otra Ruanda» en África, una referencia al genocidio que tuvo lugar allí en 1994.

 

En su declaración del 6 de abril, el obispo Medhin pidió a la comunidad internacional que «actúe rápidamente» para salvar al pueblo tigreo «antes de que llegue a un nivel irreversible debido a nuestro deber humanitario y obligación moral colectivos no cumplidos».

 

 

Infocatolica.com